Hands off Christmas

As the page of November gets ripped off the calendar, the festive month unfolds, stretching from Sinterklaas to Christmas to New Year’s Eve feasts and parties (along with the waistbands of our pants).

But just when most everyone is desiring to have an excuse to leave their worries behind for a while and plunge into the festive mood, Adbusters, a Vancouver-based counterculture magazine, is exhorting its followers to ‘Occupy Christmas’ by boycotting all gift shopping during the coming holiday season. Not coincidentally, this is the same magazine widely credited with having launched the original Occupy Wall Street protests and countless other offshoots around the world.

In a recent interview, Adbusters’ co-founder, Kalle Lasn, took a look at today’s mode of gift-giving before pronouncing, ‘the ethic to this ritual has completely changed from back then’. Lasn recalled the holidays of his childhood, which he said were focused on quality time spent with family and friends, with gifts that were either made by hand or completely intangible. As much as one might agree that quality time should always come first, it’s highly unlikely that many people today would really appreciate a hand-made or intangible gift. Because let’s be pragmatic: the best gift is that which is most wanted and used by the receiver, no matter how expensive or inexpensive that gift may be. So it’s perfectly normal for a kid of today to want and expect the latest Xbox game instead of a heart-warming, handwritten poem from grandma, and if Xboxes and other expensive gizmos were around in Lasn’s childhood days, surely little Lasn would’ve been clamoring for them, too.

Not only have the gifts evolved to fit our times, so too has the way we gift shop. Adbusters is also ridiculously calling for the ‘Occupy Christmas’ movement to target all shopping malls, because this where most holiday shoppers flock to nowadays in search of gifts for their loved ones. And yes, many of today’s big malls also house shops selling hand-made gifts or places where kids can make arts & craft type gifts with their own little hands, so let’s hope that Lasn and Co. at least decide to ‘Selectively Occupy Christmas’ this year. Anyway, shopping in malls is no picnic. Sure, wet, freezing cold outdoor shopping streets are more ‘authentic’ than temperature-controlled malls, but fighting to grab that last twee halen, een betalen (get two, pay for one) blanket off the shelf before an ‘enemy’ shopper does is no less of a battle.

So ‘Occupy Christmas’ people, keep your hands off our Christmas. Keep after the over-compensated bankers if you want, but let Santa compensate us ‘nice kids’ with new Xboxes or whatever else we most want. Unsolved crises, perceived corporate greed, political differences…let’s leave it to 2012, if, that is, the world doesn’t end first.    

Volgens ‘Mission to Minsk’, een Nederlandse organisatie die pleit voor een vrij Wit-Rusland, zijn eind december zo’n tweehonderd studenten opgepakt, omdat zij deelnamen aan protesten tegen de zittende president Loekasjenko. Zij mogen waarschijnlijk nooit meer studeren in Wit-Rusland.

Deze studenten zouden geholpen kunnen worden met het Libertas Noodfonds dat in 2006 werd ingesteld door Mark Rutte, destijds staatssecretaris van hoger onderwijs. Studenten die om politieke redenen van hun universiteit worden gestuurd, kunnen een beroep op het fonds doen en daarmee in Nederland hun studie afronden.

“Het gaat erom dat deze studenten weten dat zij hun studie hier zo nodig kunnen voortzetten. Het heeft voor deze studenten de functie van een levensverzekering”, zegt Oliver van Loo van Mission to Minsk. Bovendien zit volgens hem ruim de helft van de demonstranten die vorige maand werden opgepakt nog vast.

Momenteel maken 42 studenten gebruik van het fonds; behalve Wit-Russische zijn daar ook een aantal Zimbabwaanse studenten bij. Sinds september heeft het ministerie echter nog geen nieuwe aanvragen ontvangen. Het kabinet overweegt het Libertas Noodfonds op te heffen, tot ontsteltenis van Van Loo. “Als ze het fonds wegbezuinigen, sluiten ze de ogen voor studenten in alle landen waar trammelant is”, zegt hij.

Hij ziet wel een andere mogelijkheid om geld te besparen: “Het zou vele duizenden euro’s schelen als instellingen de studenten die gebruikmaken van het fonds, het reguliere collegegeld vragen in plaats van het hoge instellingscollegegeld voor studenten van buiten de Europese Economische Ruimte.”

Editor Redactie

Do you have a question or comment about this article?


Comments are closed.