In Amerika (3)

De kerkklok op de campus van Arizona State University slaat twaalf uur: tijd voor de lunch. Ik loop mijn airconditioned kantoor uit en voeg me tussen de duizenden studenten die in de brandende zon van de collegezalen naar de kantine schuifelen voor een stuk pizza of een Venti Iced Caramel Macchiato van de Starbucks. Het is een parade van Amerikaanse stereotypen: zwaarlijvige professoren met oranje Hawaïshirts, okergele pantalons en witte sportschoenen. Schaars geklede modepopjes. Nerds met uilenbrillen en hangende schouders. Breedgeschouderde jongens die op hun skateboards tussen de wandelende menigte doorglijden. En waar je ook kijkt in die menigte, het logo van ASU: op truien, broeken, tassen, jassen, bekers, brillen en ondergoed.
Ondanks de massaliteit gaat er een vreemd soort rust van deze dagelijkse optocht uit. Niemand lijkt haast te hebben, op een enkele universiteitsbestuurder na die met twee grote zweetplekken onder zijn oksels naar de volgende vergadering rent. Het is ook veel te heet om je druk te maken. Stukken verstandiger om rustig op je slippertjes over de campus te sloffen.
Ik zoek een tafeltje tegenover de kraampjes aan de rand van het centrale plein van de campus waar de meest uiteenlopende organisaties de aandacht van de studenten proberen te trekken. Het plein voor de kerk is als Free Speech Zone aangemerkt. Of het nou gaat om abortus, legalisering van softdrugs of de oorlog in Irak, hier in het hart van de campus mag iedereen zijn verhaal doen. De studentenvereniging Phi Beta Sigma probeert met een dj nieuwe leden te werven. Een studente deelt folders uit voor de aankomende studentenraadsverkiezingen. Achter haar een manshoge poster: ‘When election time knocks, vote for Rocks’. Wat verderop staan de evangelisten te prediken. Ken, een urban evangelist van de Desert Life Church, leest hardop voor uit de bijbel: ‘Repent, sinners! Repent, and ye shall receive the gift of the Holy Ghost.’ Brother Jed is er ook vandaag. Hij gaat alle campussen in Amerika af om studenten van de ondergang te redden. De leden van de Secular Free Thought Society zien hem liever gaan dan komen en maken op hun beurt gebruik van het recht op vrije meningsuiting door de evangelisten voor rotte vis uit te maken.
Op de voorbijtrekkende studenten maakt het allemaal weinig indruk. Een enkeling blijft verveeld staan bij de protestactie van de Mexicaanse studentenbeweging of gaat in gesprek met een van de kaalgeschoren marines in uniform die soldaten voor Afghanistan rekruteren.
Ik probeer me de campus in Delft voor te stellen. Cactussen, Starbucks en evangelisten hebben we niet op de Mekelweg en als de zon schijnt, noemen we dat ‘mooi weer’. Minder massaal is het, maar ook meer gehaast. Op de Delftse campus lijken alle studenten ergens naar toe te moeten; hier op Arizona State zijn ze er al.
Beter? Anders.

Dit is het laatste deel van een drieluik over het leven aan de Arizona State University.

Drs. Daan Schuurbiers is onderzoeker bij de werkgroep biotechnologie en maatschappij.


30 maart 2015 00.46

Snacktruck

Touw Vroeger moest je vooral geen trek krijgen op een festival of concert, want dan was je aan de goden overgeleverd. De eettenten op de terreinen boden een treurige selectie van slappe frietjes en broodjes berenlul, die in het meest ...
30 maart 2015 00.40

Tijdloos

De Roode Als je het eigenlijk heel druk hebt, kom je op de raarste plekken van het internet terecht. meestal eindigt het met filmpjes over gestoorde katten of Russische jeugd. Ik belandde laatst op een blog over een mogelijke ...

30 maart 2015 00.33

Handzame gids voor schuchtere bèta’s

Handzame gids voor schuchtere bèta’s Jonge wiskundigen en techneuten doen het, zo wil de traditie, niet zo goed op de relatiemarkt. Ten onrechte, volgens wiskundige Nelly Litvak. Dus schreef ze een handzaam boekje waarin ze uitlegt hoe je je intelligentie moet inzetten om een ...
30 maart 2015 00.20

Stress, dure studieboeken en integratie

​Be my buddy. Balance your life, damp the amplitude. Done that. Songtitels? Boybands? Nee, slogans van Delftse honours studenten die voor hun module persoonlijk leiderschap ‘the next best thing’ moesten bedenken. Ofwel: een oplossing ...

16 maart 2015 00.59

What would Don Draper do?

Brinkman Het is vrijdagochtend en ik moet diep zuchten. De koude ochtendlucht maakt een wolkje van mijn adem. De andere mensen op het treinstation kijken ook naar hun telefoon. Vanmiddag is de maandelijkse ‘lab cleaning’ met daarna borrel. ...
16 maart 2015 00.05

Slim zijn: het nieuwe dom

Platzer De gemiddelde mens voelt zich door de bank genomen middelmatig. Daar kun je lang over praten, maar het blijft een feit. Er zijn ook bijzonder veel gemiddelde mensen. Vraag maar aan Gauss, die was zelf buitengewoon, maar wiskundig gaf hij ...

  Meer