Alle ogen op Kouwenhoven

Bij het jaarlijkse congres van de American Physical Society in Boston is Leo Kouwenhoven de talk of the town. Aanleiding is de waarschijnlijke ontdekking van een deeltje dat in 1937 voorspeld is, maar nooit aangetroffen: het Majorana fermion.

electronenmicroscoopfoto van indium-antimoon draadje zoals ook voor de Majoranametingen is gebruikt - Foto: TU Delft
electronenmicroscoopfoto van indium-antimoon draadje zoals ook voor de Majoranametingen is gebruikt - Foto: TU Delft

Het artikel op de Nature website suggereert dat prof.dr.ir. Kouwenhoven en zijn groep (TNW) de jackpot hebben gewonnen: ‘Quest for quirky quantum particles may have struck gold’.

Het vakblad is zo opgewonden omdat het ernaar uitziet dat Kouwenhoven iets heeft gemeten waar andere teams van vastestof fysici en hoge-energie fysici naar op zoek waren. Aan het eind van de presentatie antwoordde Kouwenhoven op de vraag of hij Majorana’s had waargenomen voorzichtig maar onomwonden:”Have we seen Majorana fermions? I’d say it’s a cautious yes,”

Zo, wat zijn Majorana’s? Volgens wikipedia een deeltje dat zijn eigen anti-deeltje is. Dat in tegenstelling tot Dirac fermionen die verschillen van hun antideeltjes. Denk aan een negatief geladen elektron en een positief geladen positron. In 1937 paste de Italiaanse natuurkundige Ettore Majorana de Dirac vergelijkingen aan en toonde aan dat er een deeltje kon bestaan dat zijn eigen anti-deeltje zou zijn.

Het is echter nog nooit aangetoond. Vanaf 2008 dat het collectieve gedrag van elektronen aan de oppervlakte van halfgeleiders Majorana’s zou kunnen vormen. En dat lijkt wat Kouwenhoven gemeten heeft op oppervlakte van supergeleiders of in eendimensionale draden.

Wat de Majorana’s praktisch interessant maakt is dat ze wellicht gebruikt kunnen worden als bits in quantumcomputers, hoewel nog onduidelijk is of ze daar stabiel genoeg voor zijn.

Lees 'A solid case for Majorana fermions', bij Nature

Lees uitleg over Majoranafermionen bij wetenschap24

Lees het nieuwsbericht bij Nature 

Lees het artikel in Physical Review Letters dat Majorana's voorspelt.


01 april 2015 15.32

Nog geen massale belangstelling voor medezeggenschap

Overal willen studenten en docenten meer te zeggen hebben over het onderwijs, klinkt het al wekenlang in Amsterdam. Toch stellen maar weinigen zich kandidaat voor de medezeggenschap. Sommige raden krijgen de zetels amper gevuld.
01 april 2015 15.14

WK-ganger David van Nunen hoopt op een goede dag

WK-ganger David van Nunen hoopt op een goede dag Vandaag nog in de collegebanken, zondag op de mat bij het junioren-WK in Oezbekistan, mede dankzij de steun van Giel Beelen. In Centraal-Azië hoopt het 19-jarige schermtalent David van Nunen stilletjes voor een verrassing te kunnen ...

01 april 2015 14.48

Vijf hogescholen starten samen één opleiding

Vijf hogescholen bieden vanaf volgend studiejaar samen de nieuwe hbo-opleiding ‘mens en techniek’ aan. Ze wisselen docenten uit, ontwikkelen samen minoren en verwijzen studenten naar elkaar door.
01 april 2015 14.30

Grappen en grollen in onderwijsland

De Radboud Universiteit gaat seks op de campus gedogen en de Landelijke Vakbond fuseert met de Vereniging Basisinkomen: het is weer oppassen geblazen vandaag.

01 april 2015 13.37

Delftse studie moet in Den Haag meer studenten trekken

De aankondiging was er al eerder, nu ligt er een voorgenomen besluit: de master engineering and policy analysis vertrekt wat het college van bestuur betreft naar Den Haag. De faculteit Techniek, Bestuur en Management (TBM) verwacht dat ...
01 april 2015 11.57

Stel een vraag aan de wetenschap

De Nationale Wetenschapsagenda gaat van start: vanaf vandaag kan iedere Nederlander zijn brandende vragen indienen en mede bepalen waar de wetenschap zich de komende decennia mee bezighoudt.

  Meer