Alle ogen op Kouwenhoven

Bij het jaarlijkse congres van de American Physical Society in Boston is Leo Kouwenhoven de talk of the town. Aanleiding is de waarschijnlijke ontdekking van een deeltje dat in 1937 voorspeld is, maar nooit aangetroffen: het Majorana fermion.

electronenmicroscoopfoto van indium-antimoon draadje zoals ook voor de Majoranametingen is gebruikt - Foto: TU Delft
electronenmicroscoopfoto van indium-antimoon draadje zoals ook voor de Majoranametingen is gebruikt - Foto: TU Delft

Het artikel op de Nature website suggereert dat prof.dr.ir. Kouwenhoven en zijn groep (TNW) de jackpot hebben gewonnen: ‘Quest for quirky quantum particles may have struck gold’.

Het vakblad is zo opgewonden omdat het ernaar uitziet dat Kouwenhoven iets heeft gemeten waar andere teams van vastestof fysici en hoge-energie fysici naar op zoek waren. Aan het eind van de presentatie antwoordde Kouwenhoven op de vraag of hij Majorana’s had waargenomen voorzichtig maar onomwonden:”Have we seen Majorana fermions? I’d say it’s a cautious yes,”

Zo, wat zijn Majorana’s? Volgens wikipedia een deeltje dat zijn eigen anti-deeltje is. Dat in tegenstelling tot Dirac fermionen die verschillen van hun antideeltjes. Denk aan een negatief geladen elektron en een positief geladen positron. In 1937 paste de Italiaanse natuurkundige Ettore Majorana de Dirac vergelijkingen aan en toonde aan dat er een deeltje kon bestaan dat zijn eigen anti-deeltje zou zijn.

Het is echter nog nooit aangetoond. Vanaf 2008 dat het collectieve gedrag van elektronen aan de oppervlakte van halfgeleiders Majorana’s zou kunnen vormen. En dat lijkt wat Kouwenhoven gemeten heeft op oppervlakte van supergeleiders of in eendimensionale draden.

Wat de Majorana’s praktisch interessant maakt is dat ze wellicht gebruikt kunnen worden als bits in quantumcomputers, hoewel nog onduidelijk is of ze daar stabiel genoeg voor zijn.

Lees 'A solid case for Majorana fermions', bij Nature

Lees uitleg over Majoranafermionen bij wetenschap24

Lees het nieuwsbericht bij Nature 

Lees het artikel in Physical Review Letters dat Majorana's voorspelt.


21 april 2015 14.49

Uitval promovendi: 'Als dit waar is, hebben we een megaprobleem'

De Tweede Kamer reageert geschrokken op het nieuws dat honderden promovendi stranden en nooit hun proefschrift afmaken. Universiteiten moeten snel de begeleiding verbeteren, vinden Kamerleden.
21 april 2015 14.17

Gezocht: stamceldonor voor zieke collega

Docenten van de Haagse Hogeschool roepen studenten en collega’s op stamceldonor te worden. Zonder beenmergtransplantatie is de prognose van een doodzieke collega zeer slecht.

21 april 2015 14.08

Veel masterstudenten lopen vertraging op

Veel masterstudenten lopen vertraging op Masterstudenten doen meestal langer over hun opleiding dan er voor staat. Minder dan veertig procent blijft binnen de tijd, de meesten hebben enige uitloop nodig en een deel haalt de eindstreep helemaal niet.
20 april 2015 22.20

Twee cyber security-opleidingen tegelijk van start

De universiteiten van Delft en Twente starten in september een gezamenlijke masterspecialisatie cyber security. Tegelijk komen de universiteiten van Nijmegen en Eindhoven met een concurrerende specialisatie.

20 april 2015 20.25

Bussemaker: 'Maak examencommissies nog sterker'

Examencommissies in het hoger onderwijs doen hun werk beter dan voorheen, oordelen minister Bussemaker en de Onderwijsinspectie. Maar vooral bij de universiteiten valt er nog aardig wat te verbeteren.
20 april 2015 20.18

'Geef studieadviseurs meer tijd'

Veel studenten zijn ontevreden over hun studieadviseurs, zegt het Interstedelijk Studenten Overleg. Daar zouden universiteiten en hogescholen iets aan moeten doen.

  Meer