In Amerika (1)

How are you doing today? Zonder op een antwoord te wachten zet Melissa mijn 12 Oz juicy BBQ pork chop op tafel: een enorme berg geroosterd vlees, met op de rand van het bord wat gefrituurde sperzieboontjes. Welkom in het Wilde Westen. Dit is Philly’s, een van de ontelbare sports bars in Phoenix, Arizona, waar je alle belangrijke wedstrijden van het moment op de gigantische plasmaschermen boven de bar kunt volgen. Football. Baseball. Basketball. Nascar. Rodeo. Op een van de kleinere schermen een nieuwsflits van CNN: president Obama kondigt een economisch stimuleringsplan van 819 miljard dollar aan. De kersverse president wil meer geld beschikbaar maken voor alternatieve energiebronnen en energiebesparende maatregelen. Duizenden scholen en universiteiten krijgen een opknapbeurt, er wordt flink geïnvesteerd in onderwijs en onderzoek, en grootschalige infrastructurele projecten moeten de economie een nieuwe impuls geven.
Hoofdschuddend kijkt een groep dikbuikige mannen met lange baarden naar het bericht. Ze gruwen van de plannen, ze zien milieubewustzijn eerder als een akelig bijverschijnsel van langdurige blootstelling aan Granola en biologisch geteelde groenten dan als een oplossing voor de problemen van vandaag. En dan ook nog een neger die het land bestuurt. Onbegrijpelijk. Nee, dan liever de uitslagen van het Amerikaans voetbal. De Arizona Cardinals hebben zich voor het eerst in de geschiedenis geplaatst voor de Superbowl. Dat is pas nieuws.
Op de campus van Arizona State University, democratisch bolwerk in een overwegend republikeinse staat, werd de verkiezing van Obama vorige maand nog uitbundig gevierd. Maar ook op de universiteit begint men te twijfelen aan de verandering die de president tijdens de verkiezingen beloofde. Met het republikeinse voorstel voor een korting van 150 miljoen dollar op het budget van ASU wordt de kredietcrisis nu ook hier pijnlijk merkbaar. Er gaan geruchten over het sluiten van de campus in Mesa, en honderden medewerkers vrezen voor hun baan.
Je kunt die spanning voelen, op de campus en daarbuiten. The Land of Opportunity schommelt tussen hoop en vrees. Enerzijds is er die verering van de rechten van het individu, de hang naar vrijheid, het ongebreidelde consumentisme, en anderzijds het knagende besef dat men al te lang op te grote voet heeft geleefd. De grondstoffenorgie van de laatste decennia kan niet eeuwig duren. Er moet iets veranderen. Maar hoe overleef je in Phoenix zonder je energievretende voorzieningen? De stad is gebouwd op het achterhaalde gedachtegoed van avonturiers uit een voorbije eeuw. Te voet ben je nergens in deze uitgestrekte metropool, en de dorre woestijnhitte is ondraaglijk zonder koeling en enorme hoeveelheden water. Dus vreten en drinken en rijden we maar door, in de hoop op betere tijden.
Als ik uitgegeten ben komt Melissa de rekening brengen. What the heck, laat het wisselgeld maar zitten. Ze glimlacht vriendelijk, die typisch Amerikaanse professionele glimlach waar zo weinig uit op te maken valt. Thank you so much. You have a great day now. We doen ons best, Melissa. We doen ons best.

Dit is het eerste deel van een drieluik over het leven aan de Arizona State University.

Drs. Daan Schuurbiers is onderzoeker bij de werkgroep biotechnologie en maatschappij.


17 november 2014 00.13

Pulse

Hartmann Goed nieuws! Tussen 3mE en IO zal een nieuw gebouw verrijzen met allemaal collegezalen. Uiteraard zal men de gebruikers van die collegezalen raadplegen omtrent hun specifieke wensen. En dan denk ik niet in de eerste plaats aan de ...
17 november 2014 00.08

Te makkelijk

De Roode Huiswerk, ik zag er echt het nut niet van in. Ik deed het ook niet. Leren was iets wat mensen deden die graag een hoger cijfer wilden dan een 6. Om je toetsen te halen, volstond het om gewoon de avond ervoor je boek even open te slaan. Ik ...

03 november 2014 00.34

OJAAA!

Touw Ik ben sinds kort ernstig verslingerd aan Sims. Vijf jaar geleden heb ik ook zo’n periode van verslaving meegemaakt, met ‘The Sims: Het Rijke Leven’. Ieder vrije minuut besteedde ik achter de computer, om een verdieping op mijn ...
03 november 2014 00.10

Zinloze ethiek

Brinkman Ethiek in de wetenschap is overgewaardeerd en verslechtert structureel de kansen op een carrière. Misschien maak ik er wel een stelling van voor in mijn proefschrift. Acht jaar geleden ben ik scheikunde gaan studeren omdat ik ...

13 oktober 2014 00.35

Spam

Platzer Iedereen krijgt het. Het is nóg eerlijker dan de griep. Ongeacht je ras, geloof of afkomst…heb je een digitale brievenbus, dan krijg je spam! Maar waarom bestaat het eigenlijk? Niemand gaat zijn tijd en geld investeren in het versturen ...
13 oktober 2014 00.21

Sinterklaas 2020

Fokkink Vijf december komt eraan. Het ziet er helaas naar uit dat dit de laatste viering wordt met Zwarte Pieten. Nu kunnen we natuurlijk met zijn allen bij de pakken gaan neerzitten, maar we kunnen ook om ons heen kijken op zoek naar iets ...

  Meer