In Amerika (1)

How are you doing today? Zonder op een antwoord te wachten zet Melissa mijn 12 Oz juicy BBQ pork chop op tafel: een enorme berg geroosterd vlees, met op de rand van het bord wat gefrituurde sperzieboontjes. Welkom in het Wilde Westen. Dit is Philly’s, een van de ontelbare sports bars in Phoenix, Arizona, waar je alle belangrijke wedstrijden van het moment op de gigantische plasmaschermen boven de bar kunt volgen. Football. Baseball. Basketball. Nascar. Rodeo. Op een van de kleinere schermen een nieuwsflits van CNN: president Obama kondigt een economisch stimuleringsplan van 819 miljard dollar aan. De kersverse president wil meer geld beschikbaar maken voor alternatieve energiebronnen en energiebesparende maatregelen. Duizenden scholen en universiteiten krijgen een opknapbeurt, er wordt flink geïnvesteerd in onderwijs en onderzoek, en grootschalige infrastructurele projecten moeten de economie een nieuwe impuls geven.
Hoofdschuddend kijkt een groep dikbuikige mannen met lange baarden naar het bericht. Ze gruwen van de plannen, ze zien milieubewustzijn eerder als een akelig bijverschijnsel van langdurige blootstelling aan Granola en biologisch geteelde groenten dan als een oplossing voor de problemen van vandaag. En dan ook nog een neger die het land bestuurt. Onbegrijpelijk. Nee, dan liever de uitslagen van het Amerikaans voetbal. De Arizona Cardinals hebben zich voor het eerst in de geschiedenis geplaatst voor de Superbowl. Dat is pas nieuws.
Op de campus van Arizona State University, democratisch bolwerk in een overwegend republikeinse staat, werd de verkiezing van Obama vorige maand nog uitbundig gevierd. Maar ook op de universiteit begint men te twijfelen aan de verandering die de president tijdens de verkiezingen beloofde. Met het republikeinse voorstel voor een korting van 150 miljoen dollar op het budget van ASU wordt de kredietcrisis nu ook hier pijnlijk merkbaar. Er gaan geruchten over het sluiten van de campus in Mesa, en honderden medewerkers vrezen voor hun baan.
Je kunt die spanning voelen, op de campus en daarbuiten. The Land of Opportunity schommelt tussen hoop en vrees. Enerzijds is er die verering van de rechten van het individu, de hang naar vrijheid, het ongebreidelde consumentisme, en anderzijds het knagende besef dat men al te lang op te grote voet heeft geleefd. De grondstoffenorgie van de laatste decennia kan niet eeuwig duren. Er moet iets veranderen. Maar hoe overleef je in Phoenix zonder je energievretende voorzieningen? De stad is gebouwd op het achterhaalde gedachtegoed van avonturiers uit een voorbije eeuw. Te voet ben je nergens in deze uitgestrekte metropool, en de dorre woestijnhitte is ondraaglijk zonder koeling en enorme hoeveelheden water. Dus vreten en drinken en rijden we maar door, in de hoop op betere tijden.
Als ik uitgegeten ben komt Melissa de rekening brengen. What the heck, laat het wisselgeld maar zitten. Ze glimlacht vriendelijk, die typisch Amerikaanse professionele glimlach waar zo weinig uit op te maken valt. Thank you so much. You have a great day now. We doen ons best, Melissa. We doen ons best.

Dit is het eerste deel van een drieluik over het leven aan de Arizona State University.

Drs. Daan Schuurbiers is onderzoeker bij de werkgroep biotechnologie en maatschappij.


13 oktober 2014 00.35

Spam

Platzer Iedereen krijgt het. Het is nóg eerlijker dan de griep. Ongeacht je ras, geloof of afkomst…heb je een digitale brievenbus, dan krijg je spam! Maar waarom bestaat het eigenlijk? Niemand gaat zijn tijd en geld investeren in het versturen ...
13 oktober 2014 00.21

Sinterklaas 2020

Fokkink Vijf december komt eraan. Het ziet er helaas naar uit dat dit de laatste viering wordt met Zwarte Pieten. Nu kunnen we natuurlijk met zijn allen bij de pakken gaan neerzitten, maar we kunnen ook om ons heen kijken op zoek naar iets ...

29 september 2014 00.27

Baalzaal

Hartmann Maandagochtend 1 september om 10.00 uur was de kick-off van de minor technology-based entrepreneurship (TBE). De zestig enthousiaste studenten had ik vooraf gemaild: ‘Maak een naambordje en neem dat mee naar de kick-off. Het is een ...
29 september 2014 00.17

Begin with the end in mind

Genee De vraag die op mijn beeldscherm prijkt, doet me zwijgen. “Wat zouden mensen op jouw begrafenis over je zeggen?” Toen ik aan de vragenlijst over communicatie en persoonlijk leiderschap begon, leken de vragen vrij onschuldig en ...

15 september 2014 00.48

Ochtendmensen

De Roode Ik denk dat elke student wel eens voor de keuze heeft gestaan: wordt het de laatste trein die ons dwingt na twee bier al het feestje te verlaten, of gaan we hard vandaag en wordt het de eerste, met als extraatje het waarschijnlijk ...
11 september 2014 15.19

Alfabet

Touw Geef mij even het adressenboekje asjeblieft, ik ga proberen een afspraak met de kapper te maken voor ik maandag weer aan het werk ga. K…, L…, M…, Hij heet toch Tom Meuleman? Hij staat niet bij de M. - Kijk eens bij de K van ...

  Meer